John Armstrong – Conditions of Love. The Philosophy of Intimacy

«“What is it to love another person?” This is to raise one of the deepest, and most puzzling, questions we can put to ourselves. Love is a central theme in the autobiography we each write as we try to understand our lives; but we may feel that we become only more confused the more we reflect upon it» (p. 1).
Ecco allora John Armstrong venirci in aiuto. Partendo da Goethe per arrivare a Freud, non disdegnando un po’ di Schiller e Wittgenstein (piazzato solo perché fa fino, pp. 9-10 e 50), l’autore mette in piedi un bel discorsetto sull’amore, non solo su quello di quando ci si innamora, ma anche su quello che vien dopo – e basta con le approssimazioni, «we are in search of a mature conception of love» (p. 7).

Non so se volontariamente, ma Armstrong prende per i fondelli. Ha poco o niente da dire, ed espone quel poco come se si trattasse di verità rivelate, del tutto privo della leggerezza accattivante di un Alberoni: «When two people fall in love, they move very rapidly to a feeling of intimacy; the ordinary barriers of reserve suddenly come down. Isolation is overcome and there is a blissful closeness. This love, of course, tends to be relatively short-lived. It may last, in its full brightness, for a few days, weeks or months. It is only prolonged beyond this when the beloved is absent or inaccessible. While it lasts we are “in love” […]» (p. 5).
Ci fa sapere che siamo individui, ma che viviamo in un contesto: «[…] love has two histories. It has a general history that follows the broad changes of the cultural climate. And love also has an individual history, worked out in the life of each person who comes to love another. This is the history of how we, as individuals, turn inherited dispositions into actual bits of behaviour» (pp. 30-31).
Ci ricorda il mito della mela (pp. 53 ss., ma al proposito cfr. Tre uomini e una gamba) ed espone motizie sconvolgenti: «When we fall in love, a massive effect is worked by an apparently slight cause. You see her walking down the street and you turn weak at the knees. He smiled in a sweet way when you waved; you are delirious for the rest of the day» (p. 71).
Attenzione, però, potrebbe essere solo un’infatuazione, ma tranquilli, sarà il tempo a decidere.
A p. 141 si lancia in una profonda dissertazione estetica sul valore delle arti come amplificatrici dei sentimenti – ah, Beethoven! (ah, il tramonto! / la primavera! / ecc.).
Centosessanta pagine in cui l’autore «have tried to argue two things […]. Firstly, the need to love and to be loved is deeply placed in human nature. […] Secondly, love is an achievement, it is something we create, individually, not something which we just find, if only we are lucky enough. But although it is a creation and an achievement it is not something which we can be forced simply by effort» (pp. 157, 158).

Non c’è una sola riga che racconti qualcosa che chiunque già non sappia dall’età di tredici anni. Non c’è una sola riga divertente o che spinga il lettore ad annuire soddisfatto. Solo una striminzita raccolta di luoghi comuni. Armstrong tira inutilmente in ballo letteratura, filosofia, etologia, psicologia.

Molto meglio rivedersi Tre uomini e una gamba (Che coss’è l’amor, canzone clou, Capossela) o rifarsi all’opinione dello psicanalista Cesare Musatti sul come evitare l’insidia di un matrimonio sbagliato: è tutta questione di fortuna.

 

Andrea Antonini, 5 marzo 2002